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Qu’est-ce que le nerf vague?

Le nerf vague c’est quoi exactement ? Vous n’en avez peut-être pas encore entendu parler, c’est pourtant lui le responsable du fameux malaise vagal ! Grâce aux nombreux travaux de recherche réalisés ces dernières années, nous en savons plus sur le fonctionnement et l’utilité du nerf vague et sur ce qu’il se passe dans le corps lorsqu’il est perturbé. Le nerf vague est aussi dénommé le nerf X, le nerf pneumogastrique ou le nerf parasympathique. Les études le montrent. Il apparaît être une des clés essentielles de notre santé. Pour cette raison, il mérite que l’on s’y intéresse de plus près. Il est le nerf le plus important de notre corps. Notre corps fonctionne avec l’équivalent de deux systèmes : le frein que l’on appelle le système parasympathique et l’accélérateur appelé le système sympathique. C’est le système nerveux parasympathique qui est associé au nerf vague. Ainsi dans notre corps, le nerf vague gère et active la digestion et ralentit l’activité cardiaque dans les moments de détente et de relaxation. Découvrez avec facilité, qu’est-ce que le nerf vague ? Où se situe-t-il ? À quoi sert-il ? Que se passe-t-il lorsqu’il dysfonctionne ? Et comment peut-on stimuler ce nerf pour qu’il fonctionne bien ? 

Le nerf vague, c’est quoi ? Où est-il situé ? 

Le nerf vague est le grand nerf digestif, en cela, il va en parcourir une grande partie et avoir de nombreuses interactions avec les organes dont il croise le chemin. Il sort de la base du crâne, descend dans le cou, croise la clavicule pour innerver tout le système digestif jusqu’à l’utérus. Grâce à lui, les liens se font entre le système digestif et le cerveau 80% des fibres sont afférente remonte du ventre au cerveau. Au niveau de la base du crâne, le nerf vague se sépare en deux. Nous avons un nerf vague droit et un gauche. À eux deux, ils régulent les fonctions automatiques du corps. Le nerf vague gauche permettent de faire circuler et d’équilibrer tous les signaux nécessaires au bon fonctionnement de l’organisme : la digestion, l’assimilation, la flore du tube digestif. Sans nous en rendre compte, il active le système digestif. Lorsqu’il fonctionne bien, vous dormez bien, vous digérez bien, vous n’êtes pas stressé, vous êtes en forme. La santé est bonne. 

Découvrez sans plus attendre ma vidéo sur le nerf vague.

Le nerf vague, à quoi sert-il ? 

Selon le Docteur Bruno Danatini (qui sera l’intervenant de notre formation “Révolution dans l’ostéopathie digestive le 30 et 31 juillet à Besançon) le nerf vague sert d’équilibre naturel au fonctionnement du corps humain et sa principale fonction est de faciliter la digestion. 

Le nerf vague a une fonction vitale pour la régulation de notre organisme. Il régule le rythme cardiaque et les sécrétions gastriques lors des phases de la digestion. 

Il signale aux muscles du système respiratoire, à la gorge, aux cordes vocales, aux muscles de la nuque et du visage de nous aider à respirer et d’avaler sans fausse route. Dans la pratique, si vous êtes stressé ou si vous êtes en train de courir, le sang et toute l’activité vont être dirigés vers les muscles. Vous êtes dans l’action, les battements de votre cœur s’accélèrent. Le système nerveux sympathique va alors prendre le dessus par rapport au système parasympathique et stopper votre fonction digestive. Pour que le nerf vague agisse dans de bonnes conditions, il faut arrêter de courir ou d’être stressé, mais notre mode de vie (toujours pressé, manger sur le pouce, des plats préparés, moins dormir…) ne nous aide pas vraiment. Le risque est alors la modification et le déséquilibre de votre microbiote, qui sera responsable du dysfonctionnement du nerf vague. 

Dès l’œsophage, le nerf vague prévient le système digestif de se mettre en action. Cela va stimuler la mobilité de l’estomac et les sécrétions gastriques. Concrètement, l’estomac se contracte pour vidanger le bol alimentaire dans le duodénum. Le nerf vague participe ensuite à la stimulation du système digestif dans son ensemble (libération d’enzymes digestives par le pancréas, contrôle des fonctions hépatiques, vidange de la vésicule, gestion du taux de sucre et d’insuline…) permettant ainsi l’absorption des nutriments par le corps.  

Mais le nerf vague joue bien d’autres rôles. Il transmet les sensations cutanées des oreilles. Il perçoit alors la pression, le toucher, la température et l’humidité sur la partie centrale des oreilles. Il permet de ressentir sensibilités, maux et douleurs au niveau buccal et des muscles du voile du palais, du pharynx et du larynx. Comme il connecte beaucoup d’informations, il est capable de gérer les sensations de faim et de satiété, l’inflammation des intestins et le système immunitaire. Retenez simplement que sans lui, nous ne pourrions pas vivre.  

Que se passe-t-il lorsque le nerf vague dysfonctionne ? Et comment le stimuler ? 

Tout est une question d’équilibre entre le système sympathique et le système parasympathique. Lorsque cet équilibre est remis en cause, le nerf vague dysfonctionne. Voici deux exemples de répercussions du dysfonctionnement du nerf vague. 

Vous respirez de manière incorrecte. La manière de respirer est une habitude depuis l’enfance, mais la plupart des personnes ne dilatent pas suffisamment leurs poumons. Leur manière de respirer manque d’efficacité pour que le nerf vague joue pleinement son rôle de transmetteur de signaux aux organes respiratoires. Une mauvaise façon de respirer est une cause fréquente de nombreux problèmes nerveux. 

Vous ressentez des problèmes de digestion : nausées, aigreurs d’estomac, troubles du transit. Votre digestion est non optimal. De l’ingestion des aliments à l’élimination des déchets, la digestion dure en moyenne 18 heures. Le nerf vague contrôle la digestion et transmet 24/24 et 7/7, les bons signaux aux organes de la digestion. Et chacune de ses étapes doit disposer du temps nécessaire pour s’accomplir de manière optimale. Les mêmes problématiques s’expriment chez le nourrisson. Le stress (séparation avec sa mère, la faim, la prise de médicament, etc.) peut venir perturber l’activation du nerf vague. En conséquence, la motilité de l’estomac se bloque entraînant des douleurs digestives et des reflux. 

Mais, le dysfonctionnement du nerf vague peut avoir d’autres répercussions plus lointaines. Il peut avoir des impacts sur la sphère buccale entraînant des problèmes de gingivite, par reflux de bactérie de l’estomac dans la bouche. Il est responsable de certains problèmes de sinusite persistante au niveau de la sphère ORL, toujours avec le même mécanisme.  Enfin, des études ont montré qu’il y a un lien entre le dysfonctionnement du nerf vague et la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et d’autisme, ses bacteries qui reflux de l’estomac dans la bouche finissent également par remonter dans le cerveau.  Pour fonctionner dans les meilleures conditions, le nerf vague a besoin d’un niveau de stress peu élevé. Il est possible de l’aider grâce à la mise en place d’habitudes simples. 

Pour stimuler votre nerf vague quotidiennement : 

  • Faites des exercices de respiration comme la cohérence cardiaque. Lente et profonde, cette méthode pour mieux respirer est un signal de détente qui active le nerf vague. 
  • Prenez des bains ou des douches froides. Le contact avec le froid stimule le nerf vague.  
  • Évitez de manger sur le pouce, de manger debout, de prendre votre repas devant l’ordinateur au bureau. Prenez le temps de vous asseoir, le moment du repas doit être un moment de détente. Privilégiez l’apport en légumes à chaque repas pour soutenir votre système digestif
  • Respirer  de l’huile essentielle de lavande. 
  • Marchez dans la forêt. Le contact avec la nature participe à l’élimination du stress. 
  • Consultez votre ostéopathe pour stimuler votre nerf vague. 

Pour mieux comprendre le nerf vague et savoir comment aider vos patients, inscrivez-vous à notre  formation avec le Docteur Bruno Donatini médecin gastro-entérologue, hépatologue, cancérologue. Elle a lieu le 30 et 31 juillet 2021 à Besançon. Et pour celles et ceux qui s’intéressent davantage à la prise en charge du reflux gastrique chez le nourrisson, prenez connaissance du programme de la formation Bébé Pro qui ouvre très bientôt.   

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